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--The Asahi Shimbun, May 31
EDITORIAL: Abe must stop ducking his responsibilities over tax hike
(社説)消費増税の再延期 首相はまたも逃げるのか

Prime Minister Shinzo Abe has told top government and ruling coalition officials that he has decided to postpone the scheduled consumption tax hike again.
The planned raise in the tax rate from 8 percent to 10 percent will be pushed back by two-and-a-half years from April 2017 to October 2019.
 来年4月の予定だった10%への消費増税を2年半先送りし、実施は19年10月とする。

This will be the second delay in the tax increase. It was originally slated for October 2015, but Abe put it off to April next year.
 安倍首相が、政府・与党幹部に増税延期の方針を伝えた。もともと15年10月と決まっていたのを17年4月に延ばしたのに続き、2度目の先送りである。

But why October 2019?
 なぜ19年10月なのか。

Here’s an explanation circulating within the ruling camp.
Abe’s term as president of the ruling Liberal Democratic Party will expire in autumn 2018, and he wants to avoid a tax hike during his tenure as prime minister. Moreover, unified local elections and an Upper House poll are scheduled for spring and summer, respectively, in 2019. The unpopular measure to increase the tax burden on the public could badly damage the ruling coalition’s performances in these elections. So the step would be best delayed until after the elections.
 首相の自民党総裁としての任期は18年秋まで。首相在任中は増税を避けたい。そして19年春~夏に統一地方選と参院選がある。国民に負担増を求める政策は選挙で不利になりかねない。だから選挙後にしよう――。
 そんな見方が、与党内でもささやかれている。

PROMISED INTEGRATED REFORM
 ■「一体改革」はどこへ

The current generation of Japanese depends, to a considerable extent, on government borrowing to finance social security programs that are supporting them. That means shifting the burden to future generations.
 私たち今を生きる世代は、社会保障財源の相当部分を国債発行という将来世代へのつけ回しに頼っている。

This structural debt financing of social security spending has left state finances in tatters, with government debt now surpassing a staggering 1,000 trillion yen ($9.01 trillion).
その構造が、1千兆円を超えて国の借金が増え続ける財政難を招いている。

In 2012, the then ruling Democratic Party of Japan (now the Democratic Party), the LDP and its junior coalition partner, Komeito, reached an agreement on so-called integrated reform of tax and social security systems as a way to solve this structural fiscal problem.
だから、税収が景気に左右されにくい消費税を増税し、借金返済に充てる分も含めすべて社会保障に回す。これが自民、公明、民主(当時)3党による「税と社会保障の一体改革」だ。

The reform blueprint calls for raising the consumption tax and using all of the revenue from the levy, which is less vulnerable to changes in economic conditions, to fund social security outlays, including debt repayments.
The integrated reform was designed to ensure that the three parties would be solidly committed to implementing the tax increase, which would force the public to shoulder a heavier financial burden to support the safety net while insulating the measure from election battles and power struggles.
 国民に負担を求める増税を、選挙や政局から切り離しつつ、3党が責任をもって実施する。それが一体改革の意味だった。

Abe’s decision to postpone the step for a second time, apparently motivated by concerns about elections, deserves to be criticized as a petty political maneuver that tramples on the spirit of the integrated reform.
選挙に絡めて増税を2度も延期しようとする首相の判断は、一体改革の精神をないがしろにすると言われても仕方がない。

In his November 2014 news conference to announce his first decision to postpone the tax raise, Abe stressed his commitment to fiscal reform.
 首相は1度目の増税延期を表明した14年11月の記者会見で、次のように語っていた。

“I will never back down from my vow to carry out fiscal rehabilitation,” he said. “The Abe Cabinet will never waver in its determination to secure the international community’s confidence in Japan and pass a (sustainable) social security system to the next generation.”
 「財政再建の旗を降ろすことは決してない。国際社会で我が国への信頼を確保し、社会保障を次世代に引き渡していく安倍内閣の立場は一切揺らがない」

He also said, “I promise that there won’t be another delay (in the consumption tax hike).”
 「(増税を)再び延期することはないと断言する」

Has he forgotten these promises he made to the people?
 この国民との約束はどこへ行ったのか。

FAR FROM ‘LEHMAN SHOCK’
 ■「リーマン」とは異なる

As Abe has repeatedly said, any major economic upheaval like the ones that were triggered by the 2008 collapse of U.S. investment bank Lehman Brothers or the 2011 Great East Japan Earthquake would justify putting off the tax increase.
 首相が繰り返す通り、リーマン・ショック級や東日本大震災並みの経済混乱に見舞われた時は、増税の延期は当然だ。

Indeed, the Japanese economy is not in good shape. Japan’s real economic growth rates in recent quarters have been hovering between minus 2 percent and 2 percent.
 足元の景気は確かにさえない。四半期ごとの実質経済成長率は、年率換算でプラスマイナス1%台の一進一退が続く。

But that is not as bad as the 15-percent economic contraction that occurred immediately after the failure of Lehman Brothers or the shrinkage by more than 7 percent following the devastating quake and tsunami in March 2011.
一方、リーマン直後の成長率はマイナス15%に達した。大震災時の7%を超えるマイナス成長と比べても明らかに異なる。

As a plot to clear the way for delaying the tax increase again, Abe, at the recent Ise-Shima Group of Seven summit of major industrial nations, tried to promote the narrative that the world economy is now at risk of falling into a crisis that cannot be seen as an ordinary downward phase of the economic cycle.
 それでも消費増税を延期したい首相が、伊勢志摩サミットで持ち出したのが「世界経済が通常の景気循環を超えて危機に陥る大きなリスクに直面している」というストーリーだ。

Abe probably wants to convince people that economic concerns in other parts of the world, especially in some key emerging countries, argue against a tax hike now even though his economic program, or Abenomics, is working well.
 アベノミクスは順調だ、だが新興国を中心に海外経済が不安だから増税できない、そう言いたいのだろう。

Given objective economic data, however, it is not at all surprising that some of Japan’s G-7 colleagues, such as Germany and Britain, refused to support his argument.
これに対し、独英両国などから異論が出たのは、客観的な経済データを見れば当然のことだ。

Opposition parties are demanding Abe’s resignation, saying his decision to delay the tax hike again proves that Abenomics has failed.
 一方、野党は増税延期について「アベノミクスが失敗した証拠だ」と首相に退陣を求める。

Before debating whether Abenomics has been successful or not, however, we need to consider afresh whether these policies are an appropriate prescription for Japan’s economic problems.
だがアベノミクスの成否を論じる前に、それが日本経済への処方箋(せん)として誤っていないか、改めて考える必要がある。

One important indicator of a nation’s economic health is its potential growth rate. The government has admitted that Japan’s potential growth rate is less than 1 percent.
 一国の経済の実力を示す指標に「潜在成長率」がある。日本経済のそれはゼロパーセント台にすぎないと政府も認める。

What kind of policy efforts are needed to increase Japan’s growth potential?
 潜在成長率を高めるには、どんな施策に力を注ぐべきか。

First of all, key social security programs, such as child-care and nursing-care support, should be enhanced.
 まず保育や介護など社会保障分野だ。

It is vital to make it easier for people to receive the support they need in these areas through redistribution based on the tax and budget policy.
税制と予算による再分配を通じて、支えが必要な人が給付を受けられるようにする。

It is also crucial to improve the working conditions of child-care and nursing-care workers to expand the nation’s ability to provide these services. Expanding and strengthening the social safety net through increased burdens and benefits would help accelerate the flow of money within the economy and create new jobs.
保育士や介護職員の待遇を改善し、サービス提供力を高めていく。負担と給付を通じた充実が、おカネを循環させて雇用を生むことにつながる。

Also important is deregulation to promote investment in promising areas, such as those related to global warming, energy conservation and artificial intelligence.
 温暖化対策や省エネ、人工知能開発など、有望な分野への投資を促す規制改革も大切だ。

ABENOMICS NEEDS FIXING
 ■アベノミクス修正を

Since these policy measures are unlikely to quickly produce the expected results, it is necessary to prop up the economy with monetary easing and fiscal expansion. But the government needs to take steps to mitigate the negative side effects of this approach as a basic principle of economic management.
 これらの施策は短期間では成果が出にくいから、金融緩和や財政で下支えする。その際に副作用への目配りを怠らない。それが経済運営の王道だろう。

Under Abenomics, the Abe administration has been seeking to raise inflationary expectations among people and businesses through the Bank of Japan’s aggressive “different dimension” credit expansion, or the “first arrow” of Abenomics, as the main incentive for consumer spending and business investment.
 だがアベノミクスは「第1の矢」の異次元金融緩和で物価上昇への「期待」を高め、それをてこに消費や投資を促そうとしてきた。

As for the second arrow--government spending--the administration has stressed “flexible” fiscal policy management, as embodied by a series of large-scale supplementary budgets.
金融緩和を後押しする「第2の矢」である財政では、大型補正予算の編成など「機動的な運営」を強調する。

In the news conference at the end of the G-7 summit, Abe declared, “We will again rev up the engine of Abenomics as much as possible.”
 首相はサミットを締めくくる記者会見で「アベノミクスのエンジンをもう一度、最大限ふかしていく」と強調した。

The BOJ keeps purchasing enormous amounts of government bonds under its unprecedented monetary expansion program. This situation could undermine the government’s fiscal discipline.
 しかし金融緩和の手段として日本銀行が多額の国債を買い続ける現状は、政府の財政規律をゆるめる危うさがつきまとう。

Extra budgets focused on public works expenditures and measures to stimulate consumer spending may shore up the economy temporarily but would cause further deterioration of the nation’s fiscal health, making the people even more worried about their future.
補正予算も公共事業積み増しや消費喚起策が中心では、一時的に景気を支えても財政悪化を招き、将来への不安につながる。

What Abe should do now is not “rev up” his government’s monetary and fiscal expansion drives. Instead, he should confront the limits and negative effects of Abenomics and correct the course of his economic policies. Then, he should deliver on his promise to carry through the integrated tax and social security reform to allay people’s anxiety about their future.
 首相がいまなすべきは金融緩和や財政出動を再び「ふかす」ことではない。アベノミクスの限界と弊害を直視し、軌道修正すること。そして、一体改革という公約を守り、国民の将来不安を減らしていくことだ。

If the prime minister runs away from implementing a necessary policy measure that requires the people to accept pain before an election, he is effectively running away from his fundamental responsibility as the nation’s leader.
 選挙を前に、国民に痛みを求める政策から逃げることは、一国を率いる政治家としての責任から逃げることに等しい。
2016/05/31(火) 22:44 英字新聞 permalink COM(0)
The Yomiuri Shimbun
G-7 cooperation key to spurring stable growth of global economy
サミット開幕 安定成長促す協調が問われる

To ensure sustainable global economic growth, it is essential for the Group of Seven major countries to join hands and lead the way.
 世界経済の成長を持続させるには、先進7か国(G7)が協調して牽引けんいんすることが重要だ。

In a session of discussions about the world economy, regarded as the focal point of the G-7 Ise-Shima summit meeting, which opened Thursday, participating leaders shared the view that there are major risks due to such factors as a slowdown in emerging economies.
 主要国首脳会議(伊勢志摩サミット)が開幕した。最大の焦点だった世界経済の討議では、新興国経済の減速などを背景に、大きなリスクに直面しているとの認識で一致した。

Prime Minister Shinzo Abe, as chair of the summit, said the current situation resembles the circumstances before the 2008 global financial crisis caused by the collapse of U.S. investment bank Lehman Brothers. Abe cited concrete data indicating a slackening of investment and gross domestic product in emerging economies.
 議長の安倍首相は、新興国の投資や国内総生産が低迷している具体的なデータを基に、2008年のリーマン・ショック前の状況に似ているとの見解を示した。

He noted, “There are risks that, if we make an error in policy response, the situation will go beyond an ordinary business cycle and enter a crisis.”
 「政策対応を誤ると、通常の景気循環を超え、危機に陥るリスクがある」とも指摘した。

Some of the G-7 leaders raised doubts about using the term “crisis” but agreed to “push resolutely for a flexible fiscal strategy and structural reform policy” in accordance with the conditions in G-7 nations.
 他の首脳からは「危機とまで言うのはどうか」という意見も出たが、各国の状況に応じて「機動的な財政戦略と構造政策を果断に進める」ことを確認した。

Abe might have gone so far as referring to the global financial shock in the aftermath of the Lehman Brothers bankruptcy because he wanted to lay the foundation for postponing the hike in the consumption tax rate to 10 percent that is scheduled for next April.
 首相がリーマン・ショックにまで言及したのは、17年4月の消費税率引き上げを先送りするための布石なのではないか。

Abe defined financial policy, fiscal stimulus and structural reform as a G-7 version of his “three arrows” policy package. His proposal to implement all possible policy measures was approved by other G-7 leaders.
 首相は、金融政策と財政出動、構造改革の三つの政策手段をG7版「3本の矢」と位置づけて政策の総動員を求め、了承された。

It is an accomplishment that the G-7 leaders have agreed to implement policies according to circumstances as preemptive steps to deal with any emerging crisis.
 G7が危機発生に先手を打つ形で、臨機応変に政策対応をとる方針で合意したのは成果だ。

Boosting growth potential

The G-7 nations face the common plight of a lack of demand, which stems from individuals and businesses refraining from consumption and investment amid concern over potentially prolonged stagnation.
 先進各国では、景気の長期停滞への懸念から、個人や企業が消費や投資を控える需要不足が共通の課題となっている。

It is essential to boost growth potential through deregulation and other measures, thereby encouraging private-sector investment.
 規制緩和などで潜在成長力を上げ、民間の投資を促すことが肝心だ。

However, it will take a certain period of time before private demand rises on its own. It would be meaningful if governments flexibly and swiftly implement fiscal stimulus policy in their efforts to create demand.
ただ、民需が自律的に高まるには一定の時間がかかる。政府が機動的に財政出動し、需要の創出に努めることは意義がある。

Participating leaders pointed out, one after another, that slackening growth and the expanding income gap are factors behind the emergence of populism in the political world.
 各国首脳からは、成長の低迷や格差拡大が、政治的なポピュリズム(大衆迎合)の台頭を招く一因だとする指摘も相次いだ。

During the first-day session, the leaders agreed that establishing a society in which the middle class can have hopes for the future will require investments in “high-quality infrastructure” and fields such as education, science and technology. Steady policy implementation is called for.
 会議では、中間層が将来に期待を持てる社会にするには、「質の高いインフラ(社会基盤)」や教育、科学技術分野などへの投資が重要だとの認識で一致した。着実な政策の遂行が求められる。

Regarding the promotion of free trade, the leaders confirmed anew the need for early effectuation of the Trans-Pacific Partnership agreement, in which Japan, the United States, Canada and nine other countries are participants, and steady negotiations between Japan and the European Union over an economic partnership agreement.
 自由貿易の推進については、日米加を含む12か国が参加する環太平洋経済連携協定(TPP)の早期発効や、日本と欧州連合(EU)による経済連携協定の交渉を着実に進めることを再確認した。

With a presidential election set for autumn in the United States, voices in favor of protecting domestic industries have been gathering strength in that country. As this could threaten free trade, it cannot be brushed aside.
 米国では秋に大統領選を控え、国内産業を守ることを優先する保護主義的な主張が勢いを増している。自由貿易を脅かしかねず、軽視できない動きである。

We want the G-7 leaders to display leadership in moving ahead with domestic procedures, including approval of the TPP by relevant legislatures.
 G7の各首脳は、TPPの議会承認など、国内手続きの進展にも指導力を発揮してもらいたい。

(From The Yomiuri Shimbun, May 27, 2016) Speech
2016/05/27(金) 19:00 英字新聞 permalink COM(0)
--The Asahi Shimbun, May 26
EDITORIAL: Are G-7 leaders still up to task of making world a better place?
(社説)持続する世界 G7の決意が問われる

Leaders of the Group of Seven industrialized nations gathering for the Ise-Shima Summit have a broad range of topics on their agenda that are not limited to short-term questions like how to respond to the weakening of the global economy.
 主要7カ国(G7)首脳会議(伊勢志摩サミット)が、きょう始まる。話し合うべきテーマは、世界経済への対応など直近の問題だけにとどまらない。

The ultimate question confronting them is devising ways to overcome widespread famine and poverty in the world to create a global community where people everywhere can live in peace and quiet and pass this legacy to future generations.
 世界にはびこる飢餓や貧困を克服し、国や地域を問わず人間が平穏に暮らせる地球をどう築き、将来世代に引き継ぐか。それが究極の問いだろう。

The United Nations has adopted a set of goals to end poverty and ensure a sustainable future for the human race by 2030. The Sustainable Development Goals (SDGs) were unanimously adopted by the member countries during a U.N. summit last September. This marks the first year to start trying to achieve those goals.
 2030年までに貧困に続き終止符を打ち、持続可能な未来を求める――。国連がそんなゴールを掲げたのが「持続可能な開発目標(SDGs)」だ。昨秋、国連の会合で全加盟国の一致で採択され、今年が初年である。

This will require economic growth, technological innovation and infrastructure development. It is also crucial to redress economic disparities, realize gender equality, promote public health and welfare, expand and upgrade education and respond to climate change. The SDGs include 169 specific targets in 17 areas.
 目標を達成するには、経済成長や技術革新、社会基盤整備が前提になる。さらに、格差の是正、男女平等、健康と福祉、教育の拡充、気候変動問題への対応などが欠かせない。課題は17分野にわたり、具体的な目標は169項目に及ぶ。

Given the wide scope of the goals involved, this ambitious initiative could simply fizzle out.
 対象が広く、理想が高いだけに、掛け声倒れの危うさもつきまとう。

It requires united efforts among all countries, from major economic powers to developing countries and poorest nations. The agenda will test the international community’s commitment and ability to take the necessary actions.
経済大国から途上国、最貧国までが結束して歩を進めて行けるかどうか、国際社会の意思と行動力が試されよう。

In particular, the G-7 nations, which led international development with their economic might, will have to play the central role in the quest.
 とりわけ大きな責任が問われるのは、これまで国際開発を主導し、経済力に優れたG7だ。

Solving serious global problems created by market capitalism, such as inequality and decay, will help ensure stable economic growth.
市場主義が招いた格差や荒廃など地球のひずみの解消は、安定的な成長の実現に役立つ。

The G-7 leaders are expected to address these development goals, focusing on targets related to public health and women. Japan, which is hosting the summit, has set up a government task force to support the efforts to accomplish these goals and decided to provide funds for measures to promote stability in the Middle East and public health in the world.
 サミットでもこの開発目標を取り上げ、特に「保健」や「女性」について話し合う予定だ。議長国の日本は政府内に推進本部を設け、中東の安定や保健の充実への資金拠出を決めた。

It is vital to make steady, long-term efforts to achieve the targets under specific plans.
 具体的な計画のもとで、息長く取り組みを積み重ねることが重要だ。

The G-7 nations should announce their solid commitment to the agenda, develop plausible plans to raise the necessary funds and take actions according to the plans.
G7がしっかりと決意表明し、必要な資金をどう確保し、行動するかが問われる。

It would be desirable if the G-7 nations steadily increased their official development assistance. But all these nations are facing a fiscal crunch.
 G7各国が政府の途上国援助(ODA)を着実に増やすことが望ましいが、どの国も財政難に悩む。

Germany and France have long proposed the introduction of a financial transaction tax, a low-rate levy imposed on a wide range of financial transactions like share sales. But the proposal has been put on ice due partly to economic stagnation in Europe.
株式などの金融取引に薄く広く課税する金融取引税の導入を独仏両国などが提唱して久しいが、景気の停滞もあって作業は進んでいない。

The efforts to raise funds for the U.N. initiative should first be focused on cracking down on tax avoidance by multinationals and rich people around the world.
 まずは国際的な大企業や富裕層の間に広がる課税逃れを封じ込めたい。

This approach would help narrow income gaps and at the same time secure money needed to achieve the development goals.
それ自体が経済格差を縮める一歩となるうえ、開発目標に充てる財源の確保にもつながりうる。

From this point of view, the G-7 needs to tackle the problem of tax havens used by people and companies all over the world to evade or reduce their tax payments in response to revelations in the Panama Papers.
 その意味でも「パナマ文書」が提起した世界規模の脱税・節税問題に正面から向き合わねばならない。

Even if the development of specific measures to deal with this problem may be left to entities like the Organization for Economic Cooperation and Development, the G-7 should still take the leadership in establishing an effective global network for monitoring and preventing tax avoidance while securing cooperation from major emerging countries like China, Russia and India.
具体策の検討は経済協力開発機構(OECD)などに委ねるとしても、中国やロシア、インドなど新興国も巻き込みながら、税逃れへの監視網を世界全体に広げていく。G7がその旗振り役を果たすべきだ。
2016/05/26(木) 20:28 英字新聞 permalink COM(0)
April 3, 2016 (Mainichi Japan)
Kaleidoscope: Parents need a refuge, too
香山リカのココロの万華鏡 : 親の相談機関も足りない /東京

According to the National Police Agency (NPA), police nationwide reported 37,020 children as suspected of being abused to child consultation centers last year. It was the worst figure on record.
 警察庁の発表によると、虐待の疑いで全国の警察が昨年1年間に児童相談所に通告した子どもは3万7020人。過去最悪の数字だ。

What's striking about the data is that the types of abuse on the rise are different from those that were common in the past. There was a 41 percent increase in verbal abuse and other forms of emotional abuse -- the most noteworthy of which were cases in which children witnessed parents and other family members being violent toward each other.
 注目すべき点のひとつは、これまでとは違う内容の虐待が増加していることだ。「暴言を浴びせる」などの心理的虐待が41%増。さらにこのうち、子どもの目の前で両親間の暴力などを目撃する「面前DV(ドメスティックバイオレンス)」の増加が目立っている。

Some may argue that it's not such a big problem if children are just seeing the violence and are not being targeted by it, but that's hardly the case. Children suffer deep emotional wounds when they see their father hit their mother, or their parents hit a sibling. Not only do they wonder if they might be next, they blame themselves for not being able to help the ones who are being abused.
 「危害を加えられるのではなく、暴力を目撃するくらいならたいしたことはない」と思う人もいるかもしれないが、それは違う。父親が母親をなぐる、両親が自分のきょうだいに激しい暴力をふるう、といったシーンを間近で見ると、子どもの心は深く傷つく。「次は私かもしれない」と恐怖を感じるだけではなく、「助けたいけど助けられない」「自分がかわってあげたい」といった気持ちを抱き、苦しむことになる。

One person I know told me that as a child, they had watched their younger sister always being hit by their father. When I said, "You're lucky you were never hit," the person shook their head. "I should've been the one to be hit. My sister did nothing wrong. I'm a really cruel person for having pretended to see nothing."
 かつて私が会った人は、子どものときに妹が父親からいつもなぐられるのを間近で見てきたと話してくれた。「あなたに暴力が及ばなくてよかったですね」と言うと、その人は首を横に振って言った。「私がなぐられるべきだったのです。妹は何も悪いことをしていないから。見て見ぬふりをしていた私は、本当に卑怯(ひきょう)者なのです」

The person managed to graduate from school and find work, but even when they found someone they liked, they couldn't think about dating or marriage. The person was convinced that someone who could not save their sister did not deserve to be happy.
 なんとか学校を卒業して社会人になったその人は、交際したいという人が現れてもどうしても恋愛や結婚をする気になれない。「妹を助けることもできなかった人間には幸せになる資格はない」と思い込んでいるからだ。

"You did nothing wrong. You were still a young child, so it's no surprise that you weren't able to protect your sister from the violence," I said. It took a long time for that person's sense of guilt to subside.
「あなたは何も悪くないんです。まだ幼い子どもだったのだから、妹を暴力から助け出せなくても当然ですよ」とその罪悪感を消し去るためには、長い時間がかかった。

Getting food on the table and bringing up children is difficult nowadays, and no matter how much love you have for your children, it's not hard to suddenly get the urge to hit them or blurt out that you wish they'd never been born. What, then, can be done to prevent parents from having such emotional outbursts?
 いまの時代、子育ても生活もたいへんで、いくら子どもに愛情を持っていたとしても、イライラしてつい手を上げそうになったり、「生まれなければよかったのに」などという言葉が口をついて出てきたりすることもあるかもしれない。では、親が自分の感情の爆発を防ぐためにはどうすればいいのか。

Blaming them for their violence is actually counterproductive. First, we as a society must create refuges where parents can escape to for help. Sure, there is a huge lack of daycare centers. But we also lack places where parents who are barely keeping their head above the water making a living and raising children can seek help. It is important to get insurance to cover fertility treatments. But just as pressing is the creation of a societal framework in which both parents and their children can live happily.
「親が暴力を振るうなんてとんでもない」と責めるのは逆効果だ。まずは「私を助けて」と親自身がかけ込める緊急の避難先を作ること、それしかない。保育所も足りないが、育児や生活に行き詰まった親の相談機関も足りない。不妊治療の保険適用なども大切だが、生まれた子どもたち、産んだ親たちが幸せになれるような仕組み作りも急がれる。

(By Rika Kayama, psychiatrist)
(精神科医)
2016/05/25(水) 20:59 英字新聞 permalink COM(0)
--The Asahi Shimbun, May 24
EDITORIAL: Okinawa leader Onaga is right: SOFA needs a sweeping review
(社説)日米地位協定 今度こそ抜本見直しを

Okinawa Governor Takeshi Onaga on May 23 urged Prime Minister Shinzo Abe to initiate a fundamental review of the Japan-U.S. Status of Forces Agreement (SOFA), a symbol of deep resentment about the heavy U.S. military presence in Okinawa Prefecture.
“We will be told that Japan’s independence is a myth if the current Status of Forces Agreement remains unchanged,” Onaga said in his meeting with Abe over the recent slaying of a Japanese woman in Okinawa Prefecture.
 「今の地位協定のもとでは、日本の独立は『神話だ』と言われますよ」

Onaga referred to the famous remark made in a 1963 speech by then American High Commissioner Paul Caraway, who said the idea of self-government in Okinawa under U.S. military rule was nothing more than a “myth.”
 米軍政下、沖縄の自治を「神話」と言い放ったキャラウェイ高等弁務官の言葉を使って、沖縄県の翁長雄志知事がきのう、安倍首相に日米地位協定の見直しを求めた。

The governor met with Abe at the prime minister’s office in Tokyo following the arrest of an American civilian worker at a U.S. base in Okinawa Prefecture on May 19 on suspicion of abandoning the body of the victim.
The incident has sparked outbursts of anger among people in Okinawa, and a growing chorus there is calling for the removal of all U.S. bases from the prefecture.
 元米海兵隊員の軍属による女性死体遺棄事件を受け、沖縄ではいま、「全基地撤去」を求める声が広がるほど激しい怒りに包まれている。

To prevent additional crimes or accidents involving U.S. military personnel and related workers, U.S. bases in the prefecture should be consolidated and curtailed quickly.
米軍関係者による事件・事故をこれ以上繰り返さないためにも、米軍基地の整理・縮小を急ぐ必要がある。

Onaga’s demand for a revision to SOFA reflects the fact that this agreement, which grants U.S. forces stationed in Japan various privileges, has been a major factor behind the failure to stop crimes involving American soldiers and members of the “civilian component.”
 同時に、翁長知事が日米地位協定の見直しを求めるのは、米兵や軍属らによる犯罪が後を絶たない背景に、在日米軍にさまざまな特権を与えているこの協定があるとみるからだ。

Every time a base-related crime or accident took place, provisions of SOFA that restrict Japan’s criminal investigations and jurisdiction concerning such cases were roundly criticized.
 地位協定をめぐっては、これまでも米軍人や軍属による犯罪や事故が起きるたびに、日本の犯罪捜査や裁判権を制限する条項が問題となってきた。

In the latest case, the suspect, a former U.S. serviceman, was arrested by prefectural police on suspicion of committing a crime while off-duty, so no SOFA-related issue has arisen.
 今回、元米兵は公務外の容疑で県警が逮捕したため、地位協定上の問題は発生していない。

If the U.S. military had detained the suspect first, however, the transfer of his custody to Japanese authorities could have been delayed or even refused.
だが、もし米軍が先に身柄を拘束していれば、引き渡しまで時間がかかったり拒否されたりする恐れもあった。

In the 1995 rape of a Japanese schoolgirl by three off-duty U.S. servicemen in Okinawa, the United States detained the suspects and initially refused Okinawa prefectural police’s request for their handover.
 95年に起きた少女暴行事件では、公務外の米兵ら3容疑者の身柄を米側が拘束し、県警の引き渡し請求を拒んだ。

In response to the huge wave of anger among Okinawan people triggered by the incident, Washington later agreed to an improvement in the implementation of SOFA, requiring the United States to “give sympathetic consideration” to Japanese requests for the handover of suspects before indictment in cases of vicious crimes.
 県民の強い反発でその後、凶悪事件に限って起訴前の身柄引き渡しに米側が「好意的配慮を払う」とする運用改善で合意した。

This rule has since been applied to all types of crimes. But Japanese investigations into crimes involving U.S. military personnel could still be affected by discretionary decisions by the United States.
その後、全犯罪に広がったが、米側の裁量で捜査が左右される恐れはいまも残る。

Despite the improvement, SOFA still needs a sweeping review. While the prefectural government has been demanding reform for many years, the Japanese government has refused to propose a fundamental review of the agreement for a possible revision to the United States.
 こうした運用改善が実現した例はあるものの、地位協定の改定を含む抜本的な見直しは、県の長年の要求をよそに、政府は米国に提起しようとしない。

Onaga also asked Abe to arrange a meeting with U.S. President Barack Obama during his visit to Japan.
 翁長知事はきのう、オバマ米大統領に直接面会する機会を設けるよう首相に求めた。

But Chief Cabinet Secretary Yoshihide Suga voiced a dim view of Onaga’s request, saying, “As a matter of course, issues in the fields of diplomacy and security will be discussed between national governments.”
しかし菅官房長官は「外交・安全保障に関わる問題は、中央政府間で協議するのは当然だ」と否定的な見方を示した。

Onaga is seeking an opportunity to hold direct talks with Obama because the central government has done nothing to solve this problem.
 その中央政府が動かないからこそ、知事は大統領との直接の面会を求めているのだろう。

Both South Korea and Germany have achieved revisions to their own status of forces agreements with the United States. Why is the Japanese government unwilling to even ask the United States to consider a revision to the unfair agreement?
 韓国やドイツは、米国との地位協定の改定を実現させている。なのになぜ、日本政府は米国に改定を求めないのか。

Later this week, Obama will come to Japan to attend this year’s summit of the Group of Seven industrial nations in Mie Prefecture.
 今週、主要国首脳会議(伊勢志摩サミット)のためにオバマ大統領が来日する。

Abe should, of course, call on Obama to take steps to prevent a recurrence and strengthen discipline on U.S. personnel and related workers. But Abe should also make specific proposals concerning a reduction in the U.S. bases in Okinawa and a revision to the agreement.
再発防止や綱紀粛正を求めるのはもちろんだが、基地縮小や地位協定の抜本見直しについても、首相から具体的に提起すべきだ。
2016/05/24(火) 21:01 英字新聞 permalink COM(0)
--The Asahi Shimbun, May 22
EDITORIAL: There is simply no reason to continue Monju reactor program
(社説)もんじゅ やはり廃炉にすべきだ

An expert council on the Monju fast-breeder reactor program started debate last week on a draft report it will submit to the science and technology ministry.
 高速増殖原型炉「もんじゅ」(福井県敦賀市)について検討している文部科学省の有識者検討会が先週、報告書案の議論に入った。

The panel’s work is a response to the Nuclear Regulation Authority’s recommendation last year that the operator of the troubled experimental reactor in Tsuruga, Fukui Prefecture, should be replaced.
After a series of revelations about omitted safety inspections and other problems, the NRA in November urged science and technology minister Hiroshi Hase to find a new entity to replace the government-backed Japan Atomic Energy Agency as the reactor’s operator.
 機器の点検漏れなどが次々と発覚したため、原子力規制委員会が昨年11月、原子力研究開発機構(原子力機構)に代わる運営主体を探すよう馳浩・文科相に勧告した。それを受けての作業である。

But the council’s draft report, released on May 20, doesn’t name a candidate for the mission. It only mentions a set of conditions the new operator should fulfill, which are nothing new and all part of conventional wisdom.
It says, for instance, the new operator should have “the ability to develop and implement operation and maintenance plans based on the characteristics of the reactor that is still in the experimental stage.” It also says the new operator should be able to respond appropriately to the interests and needs of society.
 しかし、報告書の原案は具体的な運営主体について記さず、「研究開発段階炉の特性を踏まえた保全計画の策定・遂行能力がある」「社会の関心・要請を適切に反映できる」など、当たり前で従来も言われてきた条件を示すにとどまった。

The draft report also points to the failure of a series of reforms that have been carried out to save the trouble-plagued program. It offers no reason to believe this time is different and the proposed replacement of the operator will bring about sufficient improvements in the management of the Monju.
 案は「これまで繰り返し改革に取り組んできたが、十分な成果が上がっていない」とも指摘する。今回に限って改革が成功し、もんじゅの管理が十分改善される理屈は見当たらない。

The fast-breeder reactor requires as much as 20 billion yen ($182 million) in annual maintenance costs. In addition, there is not even an estimate of the certainly huge costs for necessary safety measures.
All these facts make a compelling case for decommissioning the reactor.
 年間200億円もの維持費がかかり、巨額になるのが必至の安全対策費は現時点で試算すら出せていない。もんじゅは、やはり廃炉にすべきだ。

The biggest problem, as some members of the ministry panel have noted, is the lack of serious debate on the cost-effectiveness of the Monju program.
 最大の問題は検討会でも指摘が出た通り、費用対効果の議論をしていない点だ。

Who needs this program and how strong is the need? How much more money is the government ready to spend to develop and operate the reactor? These and other key questions about whether the program makes economic sense have been left unaddressed.
 もんじゅを誰がどれほど必要としていて、運転のためにどれだけのお金を投じる用意があるのか。その検討がすっぽりと抜け落ちている。

The Monju is now in a precarious position even in the government’s nuclear energy policy.
 もんじゅはいまや、国の原子力政策でも微妙な存在だ。

The reactor was once touted as the core facility for the government’s plan to establish a nuclear fuel recycling system in which plutonium extracted from spent nuclear fuel is burned in a fast-breeder reactor.
 かつては、原発の使用済み核燃料からプルトニウムを取り出し、高速増殖炉で燃やす核燃料サイクル実現に向けた中核的施設という位置づけだった。

For more than two decades since a sodium coolant leak accident in 1995, however, the Monju has remained mostly idle.
Over the period, the need for a nuclear fuel recycling system has kept diminishing. There are now few people in the private sector calling for the development of a fast-breeder reactor.
 だが、1995年のナトリウム漏れ事故以来20年以上もほとんど運転できていない、その間に核燃料サイクルの必要性は薄れる一方で、民間に高速増殖炉を望む声はないに等しい。

When it drew up a research plan using the Monju three years ago, the science and technology ministry had to focus on the topic of nuclear waste disposal rather than fast-breeder reactor technology itself.
3年前に文科省がまとめたもんじゅ研究計画では、高速炉より廃棄物対策での研究を前面に打ち出すしかなかった。

Still, the government has refused to pull the plug on the Monju program because it is concerned about possible repercussions on its nuclear fuel recycling policy as a whole.
 それでも、政府がもんじゅの旗を降ろさないのは、核燃料サイクルに影響が及ぶことを警戒しているからだ。

But this vision is now almost a fantasy. If the government admits this fact, however, the issue of how to dispose of the large amounts of spent nuclear fuel stored at nuclear power plants across the nation will no doubt come under the spotlight.
 しかし、サイクルはもはや虚構に近い。政府がそう認めれば、各地の原発が抱える大量の使用済み燃料の処理問題が一気にクローズアップされるのが必至だ。

Continuing the Monju program simply to gloss over this grim reality would be too foolish.
それをごまかそうともんじゅを抱え続けるのでは、あまりに問題が大きい。

A small experimental reactor is enough and more efficient for use in research in nuclear waste disposal, which is still in a rudimentary stage. The need for such research offers no rationale for keeping the Monju program alive.
 廃棄物処理の研究は基礎段階だから小型実験炉で十分だし、その方が効率的だ。もんじゅを延命する理由にはならない。
2016/05/23(月) 20:33 英字新聞 permalink COM(0)
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カイちゃん父親に花束を捧げる

タイのスラチャイです

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■近況

2009年の9月15日に脳梗塞を発症、右手が少し不自由になりました。
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(2011/01/01更新)

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